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CJ제일제당, 개방형 R&D로 아이디어 수혈 나서대규모 오픈 이노베이션에 200억 투자
CJ 블로썸 파크 전경. 사진=CJ제일제당

[뉴스워치=유수정 기자] CJ제일제당이 대규모 오픈 이노베이션(개방형 연구혁신)을 통해 외부 아이디어 수혈에 나선다.

CJ제일제당은 오픈 이노베이션 프로그램에 2021년까지 3년간 총 200억원을 투자한다고 12일 밝혔다.

지원하는 프로그램은 ▲국내 연구자 대상 신기술·신사업 아이디어 공모전 ▲서울대학교 차세대융합기술연구원 식품바이오 프로젝트 ▲국내외 유망 스타트업 및 벤처기업 대상 투자 등이다.

먼저 오는 31일까지 신기술 및 신사업 아이디어 공모전인 ‘CJ제일제당 블로썸 아이디어랩(Blossom Idea Lab)’ 1기 모집을 진행한다.

국내에서 활동 중인 대학원생 이상의 연구자를 대상으로 마이크로바이옴(Microbiome, 인체 안팎에서 상호작용하는 모든 미생물과 유전정보를 통칭)과 레드바이오(의료바이오), 화이트바이오(산업바이오), 푸드테크 등 식품 및 바이오 분야의 새로운 기술 또는 아이디어를 공모해 총 네 팀을 선발하는 방식이다.

최종 채택된 팀에게는 5000만원의 상금과 3년간 최대 3억원 규모의 연구지원금을 지급한다. 또 CJ제일제당 연구진의 자문과 창업지원, 특허출원 등 다양한 방식으로 지원할 계획이다.

이와 함께 서울대 차세대융합기술연구원에서 추진 중인 식품 및 바이오 분야 기술 사업화 프로젝트 후원에도 나선다.

서울대 연구진이 보유한 연구결과를 기반으로, 타 분야와의 융합을 통해 식품∙바이오 기술사업화 방안을 개발하는 방향으로, 올해는 5명의 교수진의 아이디어를 사업화 모델로 육성하는 작업을 지원할 예정이다.

CJ제일제당은 참여팀에 활동비를 지급하는 것은 물론 우수팀에 시제품 개발비를 후원하고 연말에 시제품의 성과에 따라 공동개발, 후속투자 등의 지속후원을 계획하고 있다.

이밖에도 국내외 창업투자사와 협업을 통해 식품 및 바이오 분야 유망 스타트업 기원을 지속적으로 발굴·육성하는 한편 그동안 조성한 벤처투자펀드를 활용해 성장 가능성이 높은 벤처기업에 대한 직간접 투자도 지속적으로 확대할 계획이다.

CJ제일제당이 개방형 연구혁신에 적극적으로 나서는 것은 중장기적 관점에서 미래 성장동력을 확보하기 위해서다.

현재도 글로벌 수준의 R&D 경쟁력을 보유하고 있지만, 학계와 강소기업의 신선한 아이디어를 받아들여 시너지를 내면 보다 혁신적인 사업 성과로 이어질 수 있다는 판단에서다.

CJ제일제당 측은 이번 오픈 이노베이션을 통해 최근 학계뿐 아니라 여러 기업에서도 차세대 기술로 주목하고 있는 ‘마이크로바이옴’ 등 다양한 분야에서 신선한 아이디어가 쏟아져 들어올 것으로 기대한다는 입장이다.

아울러 아이디어 공모전에 선정될 경우, 향후 CJ제일제당 입사 시 가산점을 부여하고 CJ제일제당 제품에 기술이 적용되는 등의 혜택도 있어 구체적인 사업화와 실질적 성과에 목말라 있는 국내 연구진에게도 좋은 기회가 될 것으로 내다보고 있다.

한편 CJ제일제당은 지난해 국내외 석학들이 연사로 참석한 ‘CJ R&D 글로벌 컨퍼런스’를 개최하는 등 외부 아이디어를 통해 시너지를 창출하려는 다양한 시도를 지속하고 있다.

유수정 기자  newswatch@newswatch.kr

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