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조국, 기자간담회서 "주변 문제, 깊이 반성 사과드린다"...각종 해명에도 남는 의문
사진=연합뉴스

[뉴스워치=김도형 기자] 조국 법무부 장관 후보자는 2일 자신을 향해 젝기된 각종 의혹에 대해 "주변에 엄격하지 못했던 것에 깊이 반성하고 사과드린다"고 밝혔다.

다만 조 후보자는 딸 논문이나 사모펀드 투자 등과 관련한 핵심 의혹에 대해서는 관여한 바가 없다고 모두 부인하며 장관 입각에 대해서는 문제가 없다는 기존 입장은 유지헀다. 

◆ 사과와 사법개혁 강조 입장 유지

조 후보자는 이날 국회에서 기자간담회를 자청했다. 이날 조 후보자의 요청에 따라 더불어민주당의 주관으로 진행돼 논란을 빚었다.

이날 조 후보자는 모두발언을 통해 "과분한 기대를 받았는데도 큰 실망을 안겨드린다"면서 이같이 밝혔다.  그는 "무엇보다 크게 느낀 건 현재 논란이 다름 아닌 제 말과 행동으로 생겼다는 뉘우침"이라며 "개혁과 진보를 주창했지만 많이 철저하지 못했다"고 언급했다.

조 후보자는 이어 "젊은 세대에 실망과 상처를 줬다"며 "법적 논란과 별개로 학생과 국민들께 죄송하다"고 말했다.

그러면서 "문재인 정부의 두 번째 법무부 장관으로 지명을 받은 것은 사회개혁에 적극적으로 참여해 온 학자로서, 민정수석의 임무를 통해 권력기관 개혁의 책임을 다한 공직자로 법무부 장관의 역할을 다하라는 뜻으로 생각한다"고 덧붙였다.

그는 이어 "누군가는 서슬 퍼런 일을 감당해야 한다"며 "저를 둘러싼 많은 논란에도 불구하고 여기에 서 있어야 하는 이유"라고 밝혔다.

조 후보자는 "검찰은 검찰의 역할을 다함으로써 존재를 증명하고, 법무부는 법무부의 책임을 다함으로써 그 역할을 해야 한다"며 "제가 세운 기준은 오른쪽이나 왼쪽이 아니라 앞으로 나아간다는 것"이라고 강조했다.

그는 "어떤 정권이 들어와도 되돌릴 수 없는 개혁을 하겠다고 다짐한다"며 "감히 그 기회를 주실 것을 국민에게 요구한다. 과분한 이 자리 외에 어떠한 공직도 탐하지 않겠다"고 강조했다.

조 후보자는 "여러 번 초라한 순간을 맞는다고 해도 부당하게 허위사실로 아이들을 공격하는 일을 멈춰달라"며 "허물도 제게 묻고 책임도 제게 물어달라. 허물도 저의 것이고 책임도 저의 것이다"라고 덧붙였다.

◆ 사모펀드, 자녀 입시 의혹 "문제없다" 입장 유지

조 후보자는 자신의 배우자와 자녀가 투자한 사모펀드 의혹과 관련해 "민정수석이 되고 난 뒤 개별주식을 보유하는 것이 좋지 않다는 얘기를 듣고 펀드에 투자하면 되겠냐고 공식적인 질문을 했고, 펀드투자가 허용 가능하다는 답변을 받았다"고 말했다.

그는 이어 "저는 물론 처도 사모펀드 구성이든 운영이든 그 과정을 알 수가 없었고 따라서 관여도 않았다"고 설명했다.

그는 "이번에 2∼3주 사이에 (사모펀드 관련) 보고서를 찾아봤다"며 "거기에 '본 펀드 방침상 투자 대상을 알려드릴 수 없다'고 돼 있다. 상세 내용에도 어디 투자했는지 적혀있지 않다"고 했다.

그는 "(사모펀드와 관련해) 문제 되는 5촌 조카는 저희 집안의 장손으로 제사 때 1년에 한 번, 많아야 2번 본다"며 "5촌 조카가 빨리 귀국해서 실체적 진실이 무엇인지 밝혀주기를 바라고 있다"고 말했다.

그는 "지금 5촌 조카에게 전화하면 무슨 오해가 될지 몰라서 일체 연락하지 않을 것"이라고 덧붙였다.

조 후보자는 자신의 딸이 서울대 환경대학원 재학 중 총동창회 산하 장학재단 '관악회'로부터 장학금을 수령한 것과 관련, "저희는 어떤 가족이든 서울대 동창회 장학금을 신청하거나 전화로 연락한 적이 없다"고 말했다.

그는 이어 "제가 확인한 것은 아이도 동창회 측으로부터 선정됐다고 연락을 받았다"며 "(서울대 환경대학원) 2학기 때 의학전문대학원에 간 상태에서 휴학했는데 그때 저는 비로소 이 장학금을 받은 것을 알게 됐다"고 답했다.

그러면서 "아이에게 반납해야 하지 않느냐고 했고 아이가 반납하고 싶다고 해서 장학회에 전화했는데 반납 불가하다고 했다"고 언급했다.

딸이 제1저자로 등재된 의학 논문을 둘러싼 의혹과 관련해 "당시에는 그 과정을 상세히 알지 못했고, 최근 검증 과정에서 확인하게 됐다"고 "학부모 참여 인턴십은 재학 중인 고등학교 담당 선생님이 만든 것으로, 그 프로그램에 아이(딸)가 참여했던 것"이라고 설명했다.

조 후보자는 "단국대 교수와 저는 전화번호도 모르고 연락한 적도 없다"며 "저나 누구도 (인턴십과 관련해) 교수님에게 연락을 드린 적이 없다"고 말했다.

조 후보자는 자신의 딸이 의학 논문 제1저자로 이름을 올린 것과 관련, "딸 아이가 1저자로 돼 있는 게 좀 의아하다고 저도 생각하게 됐다"며 "당시에는 1저자와 2저자 판단 기준이 느슨하거나 모호하거나 책임교수의 재량에 많이 달려있었던 것 같다"고 했다.

특히 자신의 의혹을 둘러싼 검찰 수사와 관련해서는 "윤석열 검찰총장께서 법과 증거에 따라 수사를 전개할 것이라고 본다"며 "법무부 장관이 되면 가족과 관련된 일체의 수사에 대해 보고를 금지하도록 지시하겠다"고 강조했다.

그러면서 "어떠한 보고도 받지 않을 것"이라고 거듭 언급하면서 "지시가 없어도 윤석열 검찰총장이 보고하지 않고 열심히 수사할 것"이라고 덧붙였다.

◆ 야당 비판이어져

이날 자유한국당 등 야당은 전격적으로 가족 증인 카드를 양보하고 청문회 일정 재조정을 시도하면서 여당을 압박했다.

한국당 나경원 원내대표는 기자간담회에서 "민주당이 이야기하는 사랑하는 아내와 딸, 어머니를 양보하겠다. 가족 증인을 모두 양보할 테니 오늘 의결해서 법대로 청문회를 하자"면서 "오늘 청문회에 대해 의결하면 오늘로부터 5일이 경과한 이후에 인사청문회를 할 수 있다"고 말했다.

나 원내대표의 제안은 증인 출석을 강제하기 위해서는 국회법상 청문회 5일 전에 이를 의결해야 하는 만큼 이를 연결고리로 청문회 일정 재조정을 압박한 것으로 보인다. 이는 청와대의 재송부 요청에 앞서 나온 것으로 재송부 기간을 최대한 확보하겠다는 의도에 따른 것으로 분석된다.

또한 정치권에서는 나 원내대표의 이같은 방침이 청문회 무산에 따른 책임을 여당에 넘기기 위한 전략으로도 풀이했다. 실제로 나 원내대표는 "인사청문회를 의도적으로 깨고 보이콧한 것은 민주당"이라고 비판했다.

한국당은 '대입제도 전반을 재검토해달라'는 문재인 대통령의 전날 발언도 "조국 물타기"라고 비판하면서 특검과 국정조사 카드도 재언 급하면서 여권을 압박했다.

바른미래당도 청문회 일정 재조정이 불가피하다는 입장이다.

오신환 원내대표는 기자들과 만나 "나 원내대표가 가족을 증인명단에서 제외하자고 제안했는데 그렇게 해서라도 인사청문회가 열릴 수 있다면 동의할 용의가 있다"고 밝혔다

김도형  newswatch@newswatch.kr

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