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유한양행, 지방간염 치료 국내 첫 기술수출...베링거인겔하임 1조 규모 계약
사진=유한양행

[뉴스워치=이우탁 기자] 유한양행은 베링거인겔하임과 비알코올성 지방간염(Nonalcoholic steatohepatitis, NASH) 치료제 및 관련 간질환 치료를 위한 혁신신약 공동개발 및 라이선스 계약을 체결했다고 1일 공시했다.

이 계약의 총 기술수출 규모는 8억7000만 달러(약 1조53억원)다. 유한양행은 계약금으로 4000만 달러를 비롯, 개발·허가와 매출에 따른 단계별 기술료 8억3000만 달러를 수령한다. 순매출액에 따른 로열티 수령도 확보했다.

이번 공동개발을 통해 FGF21, 비만 및 NASH에 대한 유한양행의 전문성과 심혈관대사질환 환자를 위한 혁신 의약품을 제공하는 베링거인겔하임이 시너지를 창출할 것으로 전망된다.

NASH는 흔히 간 내 지방의 축적에 의해 시작되며 염증으로 발전해 최종적으로 다수의 환자에게 간섬유증과 간경변을 초래한다. 특히 이 질환은 비만 환자와 당뇨병 환자에게 발병할 확률이 높으며 현재 치료법이 존재하지 않는 의학적 수요가 매우 높은 분야다.

베링거인겔하임은 NASH의 특징 하나만을 표적화하는 방법으로는 중증의 NASH 환자에서 완화 효과를 달성하기 어렵다고 판단하고 있다.

베링거인겔하임 경영이사회 혁신사업 담당 이사 미헬 페레(Michel Pairet) 박사는 "이번 협력을 통해 유한양행과 오랫동안 유지한 협력관계를 확대할 수 있게 되어 기쁘게 생각한다"며 "NASH 환자를 위한 차세대 치료방법에 한 단계 더 가까워지게 됐다"고 전망했다.

이정희 유한양행 사장은 "NASH 환자에게 의미 있는 변화를 가져올 약품 개발에 베링거인겔하임의 기술이 적용될 수 있게 됐다"며 "유한양행이 자체 개발한 물질은 제넥신의 기술이 접목된 융합단백질(fusion protein)로서 바이오 의약품 관련 타사와의 첫번째 사업협력일 뿐만 아니라 NASH를 치료목적으로 하는 국내 최초 바이오 의약품 기술수출이다"고 말했다.

이우탁  lwt1968@naver.com

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